为什么美颜相机即将终结

为什么美颜相机即将终结

四月 16, 2019 阅读 1119 字数 2328 评论 0 喜欢 0

4月14日美图手机官方发布了长文告别信,宣布即将在年中关闭手机业务,美图手机品牌将独家授权给小米集团。而小米手机产品市场总监臧智渊,也在微博回应,很快就会再见面。

这一卖一买之间,美图为什么要出售手机业务,小米接盘之后又能如何呢?

美图的软肋是商业变现

美图是一个以视觉美颜工具起家的互联网公司,这家公司有一个从美颜软件到短视频再到手机硬件的三级火箭,看起来有不错的互联网故事。2008年底美图秀秀上线,这款图片美化软件可以一键美颜,避免了PS的繁琐操作,也赢得了万千少女的变美心。2011年美图秀秀推出手机版,也快速成为移动时代照片处理的第一工具。

美图在2013年就发布了首款手机,可以说踏准了进入时机,一时领行业之先。美图手机成为流量变现的重要途径,它的外观语言针对女性用户设计,突出手机摄像头卖点,又自带美颜功能。这其实就是美图秀秀用户需求的升级版,手机销售可以自带流量,转化链路很短。另一方面,美图手机所创造的收入,一度占到美图总收入的95%,为美图上市时的估值奠定了基础。2017年3月美图市值逼近1000亿港元,手机的贡献功不可没。

但是美图的商业变现之路却并不顺利。2016年上半年美图月活用户均值4.09亿,这大概相当于当时微信月活的一半,但是美图同期的互联网服务营收只有2800多万元,实在上不了牌桌。

当然这跟美图秀秀等应用的工具属性有很大关系,用户修完图就走,缺少停留时长和变现抓手。但是拥有4亿年轻女性用户的美图,本来能做更好的。2014年发布了短视频社区应用美拍,当时跟快手、秒拍同属于短视频的第一阵营。美拍的诞生比低线市场的手机大爆发更早,但是在流量大潮面前美拍却没有爆发。美拍上线9个月之后,就宣告用户突破1亿。而根据美图财报,2017年底美图月活只有9800万,2018年6月底月活只剩下4200万。

美拍的女性用户一度达到73%,这是陌陌这一类平台梦寐以求的数据。因为有了女性用户标签之后,自然可以吸引到更多的男性用户参与,变成一个综合性的短视频和直播社交平台。可是美拍只是被当做美图工具性的视频延伸,早期产品只有一个录制按钮和4个滤镜,连分享页面都没有。直到2016年美拍才开始转型视频社区方向,这时已经是抖音和快手爆发的前夜。

商业化也是美拍的一根软肋。网红电商几乎就是从美拍开始的,张沫凡、NG家的猫等美拍原生网红,单个网红一年就可以在淘宝店带货上亿元。这一信号其实给了美拍明确的变现路径,要么自建商城跟网红达成合作,要么跟建设网红运营公司跟网红分成做大,哪怕就是跟淘宝合作从阿里获得战略融资,都可能比后来的结局更好。美拍的做法是,广告部门邀请品牌入驻,推荐合适网红产生内容再分成。

当然吴欣鸿和蔡文胜不是宿华和唐岩,人的问题才是最大不确定性。

美拍在产品上没有提供商业化模式,也无法阻止网红绕开平台变现,美拍实际上成为品牌商家和网红个人导流变现的管道,那种给网红介绍品牌的做法其实是平台为网红拉活打工,平台可变现规模也极其有限。去年4月,美拍因为低俗视频和未成年人直播问题被下架整改,这从侧面说明平台方连基础的内容审核都没有做好。

手机影像趋势是专业化而不是美颜

而美图手机的卖身,当然有手机行业出货量下降,向一线品牌集中的客观问题。但是美图手机在战略上一直是美图的现金流金鹅和市值压舱石,没有成为一个有自身成长性的产品。直到2018年5月发布的T9手机才首次使用了骁龙660处理器,而在之前的处理器全都用了MTK。美图手机一直保持着非常高的毛利率,它以iPhone的价格卖联发科处理器,针对女性用户只看颜值不看价格和性能的特点也许还能奏效。

美图在5年时间周期里,实际只推出过10款手机,(话说比锤子推出的还多可还行)而且主要集中在2016到2017年,这个节奏远远跟不上市场普遍进度。美图的手机业务长期亏损,这主要是因为出货量太小,没有规模效应也就没办法降低元器件采购成本,也无法覆盖研发和市场费用。即使在出货量最大的2017年,美图手机全年也只卖了157万台。

美图手机卖身的结局,更多还是市场形势导致的,中国二三线手机品牌大量走向死亡。但更重要的市场形势是,手机相片美化市场正在从美白甜、大眼睛这些低清晰度的风格,转向专业的、自然的,以AI算法为基础的高清晰度审美。

如果仔细观察你会发现,朋友圈中那种夸张失真的个人照片越来越少了,女性用户整体审美水准提升,虽然美的需求永远存在,但用户正在追求真实自然又美丽的照片。这又得益于手机摄像头像素整体提升,自然照片已经可以更好的还原色彩、照度和质感,不需要磨皮、美白、瘦身、调光就能得到满意的照片。手机摄像头成为高清晰度的媒介。

手机摄像头真正的技术不在于硬件差别,而在于摄像头调校和图像算法。虽然硬件相同,但是不同品牌的图像风格完全不同。最近一年多旗舰机的摄影风格都在向专业化演进,也就是一次影像越来越像专业单反,而不是原来越像绘画。

摄像头整体CMOS等硬件素质都在提升,IOS也是越来越大,不论逆光还是夜景,强调在同一幅画面里明暗对比宽容度越来越高;摄像头有了双摄和多摄,可以做到景深越来越大,也可以进行光学变焦,所以手机摄像头可以创造出更多景别。相应的,手机自拍需求必然会减少,因为广角镜头下人像变的很胖,那种低像素感的照片是没有出路的。

作为基础的图片算法,小米是够格的。我们不能排除小米会把美图那套图片风格借鉴过来,但如果真这么做,小米手机的影像风格只能是开自己的倒车。美图的技术家底毕竟有限,小米更可能的做法是会推出一个女性向的手机系列,把美图算法有限的用在新的美图产品线上,从而提高小米手机对女性用户的吸引力,改变小米单一男性向的品牌调性。这还要看小米如何评估。

——转载自真相大白

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